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De la Sobrepoblación como factor favorable al Libre Mercado y elemento perjudicial para el Medio Ambiente.

Introducción.

“Los seres humanos se están convirtiendo rápidamente en un monocultivo, un monocultivo voraz. Chupamos recursos a expensas del resto de la vida del planeta (…) Todo plan para el futuro es absolutamente antropocéntrico: ¿Qué podemos hacer para que nosotros estemos mejor? Reconozcamos también que, al disminuir los recursos del planeta, amenazamos nuestra propia existencia, puesto que, como todas las demás especies vegetales y animales, dependemos de un planeta que sea capaz de renovar aire limpio, agua limpia y suelos fértiles para mantenernos vivos (…) Me pone enfermo la destrucción de tantas criaturas. Nuestros descendientes se verán limitados como seres humanos si no pueden compartir el planeta con una rica biodiversidad. Tendremos que rebajar la tención sobre la Tierra, reducir nuestra huella de carbono y dejar de tener un tercer hijo. Los números cuentan”[1].

Aubrey Manning[2]

La Problemática.

Recogiendo las palabras del Profesor Manning, Zoólogo,  miembro de la Orden del Imperio Británico; nos podemos dar cuenta de lo evidente que se torna el conflicto que existe entre el número de personas existente en nuestro planeta, y el resguardo y conservación de este ultimo. Lo anterior debido a que junto con el legítimo deseo de vivir que tiene cada persona, además buscan desarrollarse, material como espiritualmente, lo cual trae consigo el consumo y explotación de recursos naturales de todo orden. Ejemplifico con: el consumo de energía y el de espacios físicos requeridos para el establecimiento de cada persona (su domicilio).

Siguiendo, vemos que junto con lo anterior, cada una de estas personas querrá lograr su máximo bienestar. Según la cultura del país o el hemisferio en el que habita, este mayor o menor nivel de bienestar estará determinado por aspectos de orden material –  me refiero al ¿qué es lo que tiene?, y al ¿Cuanto posee de aquello? – El individuo querrá acceder a este nuevo tipo de bienes y servicios determinados hoy culturalmente como “bienes de primera necesidad”.

 En la actualidad, decirle a un menor de 17 años que para su diario vivir no requiere de un Smartphone o un Iphone sería transformarlo en un inadaptado social. Esto porque hoy el poseer aplicaciones como Whatsapp o Facebook se ha hecho necesario para lograr el máximo desarrollo en lo que respecta a comunicación y generación de vínculos sociales, en la vida occidental tal cual la conocemos.

Con esto no pretendo manifestarme en contra del desarrollo tecnológico, solo busco establecer que toda persona hoy, aparte de consumir los bienes y servicios que realmente son necesarios para su subsistencia, requiere además, y por una norma de orden social, acceder a otro tipo de bienes y servicios, los que aumentan aún más la huella de carbono producida por cada uno de nosotros en desmedro del medio ambiente.

Lo anterior, por las grandes toneladas de desperdicios que innecesariamente genera el ser humano[3], solo para permanecer en un estatus social determinado, ello según los bienes que posee.

Por desgracia hoy, una persona proveniente del mundo occidental, socialmente se define en atención al “tener” y no al “ser”.

Al respecto, “La calidad de vida es un concepto central de la problemática del Medio Ambiente y el desarrollo sustentable (…) Representa algo más que un “nivel de vida” privado. Exige (…) la máxima disponibilidad de la infraestructura social y pública para actuar en beneficio del bien común y para mantener el Medio Ambiente sin mayores deterioros y contaminación (…) exige también un sinnúmero de factores (…) que contribuyan a la satisfacción de los deseos y aspiraciones, además de las “necesidades humanas” (…) Calidad de vida sustituye a nivel de vida. La primera se relaciona fundamentalmente con “ser” y el segundo con “tener”, o más bien con un delicado balance entre tener y ser que podría formularse como “tener para ser”[4]

“El nivel de vida dice relación con el acceso de la población al consumo de determinados bienes y servicios (…) La calidad de vida, como su nombre indica, constituye un concepto de orden cualitativo, que implica una serie de subjetividades y especialidades difícilmente medibles de manera “objetiva” (…) es el resultado de la evaluación que realizan los propios grupos humanos (…) estaría relacionada con la manera en que se actualiza el sistema de necesidades de subsistencia, protección, participación, identidad, creación, ocio, entendimiento, libertad y afecto. (…) Concretamente, estamos afirmando que para determinado grupo humano, la calidad de vida puede mejorar incluso con el mismo o menor nivel de acceso a artefactos y servicios provistos por el mercado o el asistencialismo…”[5]

En la práctica lo que pasa en países como el nuestro, que sigue una tradición occidentalizada que alaba los principios de libre mercado provenientes del capitalismo, es que se aprecia al individuo según su capacidad de compra y los bienes que posee, y es ello lo que socialmente determinara tanto su calidad de vida como su nivel de vida.

Situación política de Chile.

Con respecto a las políticas de gobierno que se han ido incorporando en lo relativo a sustentabilidad y a una correcta administración de nuestros recursos naturales, vemos que se ha buscado incorporar nuevas normas que induzcan a la población a tener más hijos, tratando de convertir a las mujeres chilenas en “multíparas[6]

Nuestro país, hasta la fecha, no ha concientizado el hecho de que a mayor población es también mayor el consumo de energía; aumenta el consumo de alimentos volviéndose imperante la generación de un mayor volumen de estos; se incrementa la explotación de recursos naturales; aumenta la demanda de los servicios como salud; aumenta la demanda de viviendas, ocasionando además el desplazamiento y posterior extinción de especies animales producto del aumento de los asentamientos humanos[7]; entre otros efectos perjudiciales para el Medio Ambiente.

Según los expertos, la problemática de la sobrepoblación paulatinamente se ha ido conteniendo. Ello en ningún caso a través de la inclusión de alguna política de gobierno, sino que por el deseo de profesionalización del individuo como tal.

Hoy las parejas están postergando la paternidad en pro de su desarrollo personal.

Aun cuando podríamos decir que el problema se ha reducido en gravedad, cabe tener presente que aún el número de personas que habitamos (7.200 millones aproximadamente[8]) es mayor del que nuestro planeta tierra, sus ecosistemas y recursos naturales, puede abastecer naturalmente. Probablemente, la responsable principal del aumento demográfico sea la revolución agraria. Ello porque fue ésta la que, por medio de los fertilizantes artificiales, incrementó la capacidad productiva de la agricultura, generando mayor volumen de alimento, y permitiendo con ello abastecer a un mayor número de personas del que, insisto, naturalmente nuestro planeta puede sostener[9].

Volviendo a nuestro país, cabe recordar que nuestro ex Presidente Sebastián Piñera, en su discurso del 21 de Mayo del 2013, destacó la entrega del llamado “Bono por el Tercer Hijo” el que tiene como principales objetivos “incentivar el reconocimiento que tiene en la sociedad la familia como institución y, en este caso aumentarla, con más hijos”[10]

En mi opinión, lo anterior habla de una total ignorancia, a nivel de política país, respecto de la problemática ambiental que hoy sufren las naciones en la correcta administración de los recursos naturales “finitos”, los que hoy escasean en nuestro planeta.

Consumismo y Sobrepoblación.

Ahora, aumentando la complejidad de la problemática, debemos sumarle al problema de la sobrepoblación, el alto nivel de consumo que cada uno de estos individuos demanda de los ecosistemas.

Al respecto se me viene a la memoria las palabras del Profesor Fred Pearce[11], redactor de “New Scientist”, quien señaló lo siguiente:

“Fue mientras la gente seguía teniendo cinco o seis hijos y la mayoría llegaban a la edad adulta cuando se produjo la bomba demográfica. De ahí que la población mundial se cuadruplicará en el siglo XX. Pero estamos llegando al final de esa fase. Ahora comprendemos que dos o tres son suficientes. Ricos o pobres, socialistas o capitalistas, musulmanes o católicos, seculares o devotos, con fuertes controles gubernamentales o no, las familias pequeñas son la nueva norma en la mayor parte del mundo (…) El creciente consumo actual, en mi opinión, es una amenaza mucho mayor para el planeta que un creciente recuento de personas. El 7 por ciento más rico es responsable del 50 por ciento de las emisiones de dióxido de carbono, mientras que el 50 por ciento más pobre es responsable del 7 por ciento de las emisiones. No hay forma alguna de que interrumpir el crecimiento demográfico haga algo con respecto al cambio climático. La bomba demográfica se está desactivando. Pero no hemos empezado a desactivar el problema del consumo”[12]

Tomando sus palabras, es lógico plantear que solucionando única y exclusivamente el problema de la sobrepoblación no disminuiremos completamente el exceso CO2 que emite la humanidad por medio de forzamientos antropógenos, que incrementan los efectos del calentamiento global y por ende, los efectos adversos del cambio climático. En mi opinión, creo que a Pearce le faltó añadir a su discurso que a esta disminución demográfica debe acompañarse, copulativamente, todo tipo de políticas que fomenten una disminución del consumo, o un consumo responsable; y que propendan a la creación de una conciencia social sobre el medio ambiente.

Conclusión:

Cabe tener presente que del Capitalismo deriva el principio de libre mercado, el cual dista o es incompatible con el principio fundamental que ampara el resguardo al Medio Ambiente, me refiero al principio de la sustentabilidad, cuyo principal objetivo es alcanzar un desarrollo sustentable, el que no ponga en riesgo las potencialidades de las generaciones futuras.

Lo anterior es debido a que el libre mercado, como tal, fomenta y se beneficia de la sobrepoblación o el aumento demográfico. Para este sistema económico el hecho que haya un mayor número de persona significa más consumidores; más competencia; más mano de obra, y por ende más barata; mayor distribución y movilidad de la riqueza, lo que en definitiva genera mayor desigualdad de los ingresos, mayor concentración de la riqueza y finalmente mayores índices de pobreza.

Así, bajo la mirada del Desarrollo Sostenible vemos que un mayor número de individuos significa una mayor competencia por los recursos finitos; mayores índices de contaminación; un incremento en la disposición de desperdicios;  un aumento de los asentamientos humanos, los que desplazarán y en definitiva eliminarán varias especies animales y vegetales necesarias para el mantenimiento de los ecosistemas; en resumen, significa una amenaza real a la subsistencia de nuestra especie y de los demás seres vivos que habitamos en este planeta.

Considero que la solución radica en la implementación, a nivel global, de un Sistema u Orden Regulatorio, no uno que provenga de un estado o nación en particular, sino un sistema que se origine y mantenga en el propio individuo, el cual desarrolle principalmente la conciencia en el sujeto con respecto a los conflictos ambientales que se suscitan actualmente.

Para ello, en lo que deberán trabajar las naciones, en alianza, es en propender a la incorporación de un nuevo sistema económico en donde todas las externalidades negativas sean, efectivamente, de responsabilidad de quienes las generan, y ya no de las colectividades que se ven afectadas por estas.

Se debe luchar por que el principio de “quien contamina paga” se aplique en pleno, ya que de esta única forma es que nos estaremos acercándose realmente al objeto del Desarrollo Sustentable. En mi opinión basta aplicar e implementar las ideas de la “Economía Ecológica”[13].

Junto con lo dicho, se debe trabajar fervientemente en el desarrollo y fomento de la Educación Ambiental, para esta y las futuras generaciones, mecanismo de gestión ambiental que hoy por hoy se encuentra poco y nada explotado.

En opinión de este autor, estos son los únicos mecanismos a través de los cuales podemos permitirnos pensar en un futuro más prospero.

[1] Weisman Alan (2014). La Cuenta Atrás: ¿Tenemos Futuro en la Tierra?. Argentina: Debate con acuerdo de Penguin Random House Grupo Editorial, S.A., España. Páginas 141 a 142.

[2] http://www.ed.ac.uk/schools-departments/biology/about/notable-alumni/aubrey-manning (revisado con fecha 25 de Octubre de 2014).

[3] http://tecno.americaeconomia.com/noticias/basura-electronica-en-latinoamerica-la-region-debe-hacer-la-limpieza (revisada con fecha 25 de Octubre de 2014).

[4] Comisión de Desarrollo y Medio Ambiente de América Latina y el Caribe, 1991: página 11 a 13.

[5] Quiroga Martínez Rayén (1994). El Tigre sin Selva: Consecuencias Ambientales de la Transformación Económica de Chile: 1974-1993. Chile: Instituto de Ecología Política. Páginas 83 a 84.

[6] http://www.wordreference.com/definicion/mult%C3%ADpara (revisado con fecha 25 de Octubre de 2014).

[7] http://www.ehowenespanol.com/efecto-animales-deforestacion-selva-tropical-info_207020/ (revisado con fecha 25 de Octubre de 2014).

[8] http://www.elfinanciero.com.mx/mundo/preven-hasta-12-mil-300-millones-de-personas-en-el-mundo-para-el-2100.html (revisado con fecha 25 de Octubre de 2014).

[9] http://www.fao.org/docrep/x4400s/x4400s10.htm (revisado con fecha 25 de Octubre de 2014).

[10] http://rengonotas.cl/notas/?p=14073 (revisado con fecha 25 de Octubre de 2014).

[11] http://www.theguardian.com/profile/fredpearce (revisado con fecha 25 de Octubre de 2014).

[12] Weisman Alan (2014). La Cuenta Atrás: ¿Tenemos Futuro en la Tierra?. Argentina: Debate con acuerdo de Penguin Random House Grupo Editorial, S.A., España. Página 139.

[13] http://estudiosdeldesarrollo.net/coleccion_america_latina/sustentabilidad/Sustentabilidad10.pdf (revisado con fecha 25 de Octubre de 2014).

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